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The Bow and the Lyre: The Poem, the Poetic Revelation, Poetry and History

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In The Bow and the Lyre Octavio Paz, one of the most important poets writing in Spanish, presents his sustained reflections on the poetic phenomenon and on the place of poetry in history and in our personal lives. It is written in the same prose style that distinguishes The Labyrinth of Solitude. The Bow and the Lyre will serve as an important complement to Paz's poetry. Pa In The Bow and the Lyre Octavio Paz, one of the most important poets writing in Spanish, presents his sustained reflections on the poetic phenomenon and on the place of poetry in history and in our personal lives. It is written in the same prose style that distinguishes The Labyrinth of Solitude. The Bow and the Lyre will serve as an important complement to Paz's poetry. Paz's discussions of the different aspects of the poetic phenomenon are not limited to Spanish and Spanish American literature. He is almost as apt to choose an example from Homer, Vergil, Blake, Whitman, Rimbaud as he is from Lope de Vega, Jimenez, Dario, Neruda. In writing these essays, he draws on his vast storehouse of knowledge, revealing a world outlook of ample proportions. In reading these essays, we share the observations of a searching, original, highly cultivated mind.


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In The Bow and the Lyre Octavio Paz, one of the most important poets writing in Spanish, presents his sustained reflections on the poetic phenomenon and on the place of poetry in history and in our personal lives. It is written in the same prose style that distinguishes The Labyrinth of Solitude. The Bow and the Lyre will serve as an important complement to Paz's poetry. Pa In The Bow and the Lyre Octavio Paz, one of the most important poets writing in Spanish, presents his sustained reflections on the poetic phenomenon and on the place of poetry in history and in our personal lives. It is written in the same prose style that distinguishes The Labyrinth of Solitude. The Bow and the Lyre will serve as an important complement to Paz's poetry. Paz's discussions of the different aspects of the poetic phenomenon are not limited to Spanish and Spanish American literature. He is almost as apt to choose an example from Homer, Vergil, Blake, Whitman, Rimbaud as he is from Lope de Vega, Jimenez, Dario, Neruda. In writing these essays, he draws on his vast storehouse of knowledge, revealing a world outlook of ample proportions. In reading these essays, we share the observations of a searching, original, highly cultivated mind.

30 review for The Bow and the Lyre: The Poem, the Poetic Revelation, Poetry and History

  1. 4 out of 5

    julieta

    Puro disfrute con este libro. Es emocionante y apasionado, no me sorprende ya que paz dedicó toda su vida a la poesía. Me encanta que ponga a los poetas en el lugar de magos, que la poesía esté fuera del tiempo, más cercana a los mitos y a la religión. Pasa por los distintos elementos (lenguaje, ritmo, inspiración), por el surrealismo, los distintos estilos de poesía heroica y lo que representan (mis favoritos son los griegos, pero también pasa por los isabelinos, españoles, alemanes). Después p Puro disfrute con este libro. Es emocionante y apasionado, no me sorprende ya que paz dedicó toda su vida a la poesía. Me encanta que ponga a los poetas en el lugar de magos, que la poesía esté fuera del tiempo, más cercana a los mitos y a la religión. Pasa por los distintos elementos (lenguaje, ritmo, inspiración), por el surrealismo, los distintos estilos de poesía heroica y lo que representan (mis favoritos son los griegos, pero también pasa por los isabelinos, españoles, alemanes). Después pasa por la poesía y la importancia que tiene en el mundo de hoy. Algo esencial que dice y me encanta es el que necesitamos de la poesía para luchar contra esa realidad inevitable que es el que desde que nacemos vamos en camino hacia la muerte, y necesitamos de la poesía para reafirmarnos. "En el poema el lenguaje recobra su originalidad primera, mutilada por la reducción que le imponen prosa y habla cotidiana. La reconquista de su naturaleza es total y afecta a los valores sonoros y plásticos, tanto como a los significativos. La palabra, al fin en libertad, muestra todas sus entrañas, todos sus sentidos y alusiones, como un fruto maduro o como un cohete en el momento de estallar en el cielo. El poeta pone en libertad su materia. El prosista lo aprisiona." "Poesía y religión son revelación. Pero la palabra poética se pasa de la autoridad divina. La imagen se sustenta en sí misma, sin que le sea necesario recurrir ni a la demostración racional ni a la instancia de un poder sobrenatural: es la revelación de sí mismo que el hombre se hace a sí mismo." "La poesía nos abre la posibilidad de ser que entraña todo nacer; recrea al hombre y lo hace asumir su condición verdadera, que no es la disyuntiva: vida o muerte, sino una totalidad: vida y muerte en un solo instante de incandescencia." "El poema nos revela lo que somos y nos invita a ser eso que somos" Y pongo una frase más, porque creo que se describe mejor por sí mismo: "Hable de esto o de aquello, de Aquiles o de la rosa, del morir o del nacer, del rayo o de la ola, del pecado o de la inocencia, la palabra poética es ritmo, temporalidad manándose y reengendrándose sin cesar. Y siendo ritmo es imagen que abraza los contrarios, vida y muerte en un solo decir. Como el existir mismo, como la vida que aun en sus momentos de mayor exaltación lleva en sí la imagen de la muerte, el decir poético, chorro de tiempo, es afirmación simultánea de la muerte y de la vida."

  2. 4 out of 5

    Sean A.

    Paz's sweeping analysis covers all the great subjects of poetry and reasons why we write poetry. Mythos and original religiosity, revolutionary ethos, status as exile or social outcast, et al. His prose is hypnotic and elliptical, or else it runs in circles and his point can occasionally be difficult to decipher or...circular. Still Paz is an autodidact for sure, and his massive knowledge of all things human, ancient, rational, or irrational provides an entertaining basis for this study of poet Paz's sweeping analysis covers all the great subjects of poetry and reasons why we write poetry. Mythos and original religiosity, revolutionary ethos, status as exile or social outcast, et al. His prose is hypnotic and elliptical, or else it runs in circles and his point can occasionally be difficult to decipher or...circular. Still Paz is an autodidact for sure, and his massive knowledge of all things human, ancient, rational, or irrational provides an entertaining basis for this study of poetics. It is to his credit that after reading this I had more...not questions per se, but a sense of the mysteries of poetry than when I started. He pushes for a true return to an ultimate surrealism, one that would create a society with poetry at the center, and thus poetry would emanate as a form-of-life far beyond a mere "activity" "commodity" or other tokens of self expression. This is intriguing stuff to say the least.

  3. 4 out of 5

    Derian

    Libro de mierda que no terminé ni pienso terminar. Lo que debería ser un ensayo sobre la poesía (y que calculo te ayudaría a pensar sobre el tema) es una acumulación torpe de frases asertivas sobre qué es y qué debería ser la poesía. La poesía es esto, la poesía es lo otro, blabla. Demasiado seguro de sí mismo, demasiado langa, demasiado grasa.

  4. 4 out of 5

    Coleccionista de finales tristes

    Se lo recomendaría a mi peor enemigo.

  5. 5 out of 5

    Suellen Rubira

    25/06 - O Octavio Paz nos faz ver que o poético não está em um gênero, mas em uma visão de mundo. E coloca a imaginação como fundamento da razão e não a pretensa soberania da razão sobre todas as outras atividades mentais. Além disso, não é apenas o poema, mas o drama e o romance também passam por seu exame. Um livro eterno. Considero esse livro um tratado poético, panorama geral da situação da poesia em tempos de mito e em tempos de total solidão dos poetas. Octavio Paz discorre levemente sobre 25/06 - O Octavio Paz nos faz ver que o poético não está em um gênero, mas em uma visão de mundo. E coloca a imaginação como fundamento da razão e não a pretensa soberania da razão sobre todas as outras atividades mentais. Além disso, não é apenas o poema, mas o drama e o romance também passam por seu exame. Um livro eterno. Considero esse livro um tratado poético, panorama geral da situação da poesia em tempos de mito e em tempos de total solidão dos poetas. Octavio Paz discorre levemente sobre o assunto, embora sempre dialogando com outras propostas para a discussão das artes poéticas. (2013)

  6. 5 out of 5

    Jean

    Cada lector busca algo en el poema. Y no es insólito que lo encuentre: ya lo llevaba dentro. Un ensayo lucido, donde toca preguntas como que es la poesía y poema, el acto de escribir, de escribir poesía, la poesía como revelación, su forma y su historia, donde se toma a la poesía como una forma de acto absoluto o religioso donde se unen vida y muerte, ser y no ser, palabras y nada, el lenguaje, ritmo cósmico, la imagen que es una reconciliación con la condición humana y el poeta crea esa imagen p Cada lector busca algo en el poema. Y no es insólito que lo encuentre: ya lo llevaba dentro. Un ensayo lucido, donde toca preguntas como que es la poesía y poema, el acto de escribir, de escribir poesía, la poesía como revelación, su forma y su historia, donde se toma a la poesía como una forma de acto absoluto o religioso donde se unen vida y muerte, ser y no ser, palabras y nada, el lenguaje, ritmo cósmico, la imagen que es una reconciliación con la condición humana y el poeta crea esa imagen para regresar a su yo ser yo primitivo, original ser esa misma imagen que crea, esa forma de ser todos y nada soy yo y los otros, mi voz y la otra voz, todos los hombres y cada uno, la inspiración es lanzarse a ser, si, pero también y sobre todo es recordar y volver a ser. La evolución entorno a la historia de la humanidad en relación con la historia de la poesía siendo esta mas primitiva trascendiendo la historia pero dependiente de ella

  7. 5 out of 5

    Adriana

    I read this book in Spanish for my literature studies class. At the time, there were no copies of this book available for sale in Brazil, so we had to take turns borrowing it from the library. I was glad when I was able to purchase a Mexican edition of it in the US when I was living there. It's an amazing book to understand poetry, unlike any other theory of literature books I have read. It is at the same time instructive and poetic. I read this book in Spanish for my literature studies class. At the time, there were no copies of this book available for sale in Brazil, so we had to take turns borrowing it from the library. I was glad when I was able to purchase a Mexican edition of it in the US when I was living there. It's an amazing book to understand poetry, unlike any other theory of literature books I have read. It is at the same time instructive and poetic.

  8. 5 out of 5

    Danae

    Este libro es una hendija: espacio de dulce violencia en que el mundo consciente y la consciencia subjetiva del mundo se amalgaman para inmediatamente fundirse (y fundirnos) en una única verdad conciliadora: en la inspiración que disuelve la antinomia original (el yo y su otredad) y nos permite tolerar la existencia. Un rato más... Sin tanta zozobra. Muy recomendable para los "jóvenes poetas". Este libro es una hendija: espacio de dulce violencia en que el mundo consciente y la consciencia subjetiva del mundo se amalgaman para inmediatamente fundirse (y fundirnos) en una única verdad conciliadora: en la inspiración que disuelve la antinomia original (el yo y su otredad) y nos permite tolerar la existencia. Un rato más... Sin tanta zozobra. Muy recomendable para los "jóvenes poetas".

  9. 4 out of 5

    Alba

    This is just that kind of book that you have to read and read and read... in more than a week. You have to sit down and concentrate, and after that, let it go for a while, and go for it again and again. It´s that kind of book... to me at least it is. So I will come back for it later.

  10. 5 out of 5

    Octavio Diaz

    Mas que un ensayo, una reflexion poetica sobre la poesia. A veces Paz se pierde en sus juegos de palabras. Dificil a veces de seguir. Su reflexion sobre otros poetas y poemas extraordinaria. El ensayo Los Signos en Rotacion de lo mejor.

  11. 5 out of 5

    Pax Analog

    This book bursts out of the gate from the very first page with a high vocational sense of poetics as the true religion. It, in tandem with The Ever-Present Origin, helps implement a stance toward the creative process that is deeply enlightening.

  12. 5 out of 5

    JG Wagner

    I love this book! You could read it over and over for the rest of your life and get something new out of it each time. Poetry is so much more than what it is thought to be. Great book. Thank you Paz

  13. 5 out of 5

    Víctor Sampayo

    Un libro de ensayos acerca de la poesía escrito asimismo con tono poético. Toda una experiencia leerlo.

  14. 4 out of 5

    Rômulo Lopes

    | A sedutora intermitência | Escrever sobre "O arco e a lira", de Octavio Paz, é ser redundante, é caminhar perigosamente pela vida ou pela alta voltagem quando andamos pela via poética. Aliás, não existe tal via. Tudo é o nada poético, e, portanto o é. Da vida sobra a morte, e desta algo brota mais periclitante que sua ordem, a permanência de olhos bem abertos. Paz soube atingir o ápice do que é poesia quando enxergou, e nos mostrou, qual seu inenarrável princípio e seu cúmulo tardio. Entrar nes | A sedutora intermitência | Escrever sobre "O arco e a lira", de Octavio Paz, é ser redundante, é caminhar perigosamente pela vida ou pela alta voltagem quando andamos pela via poética. Aliás, não existe tal via. Tudo é o nada poético, e, portanto o é. Da vida sobra a morte, e desta algo brota mais periclitante que sua ordem, a permanência de olhos bem abertos. Paz soube atingir o ápice do que é poesia quando enxergou, e nos mostrou, qual seu inenarrável princípio e seu cúmulo tardio. Entrar nestes ensaios que compõe tal obra magnânima não é investigar e conhecer a poesia, é sentir o pulso da existência, do acordar e sonhar, sem interrupções. Esta obra é um grito alertando o que somos, de onde evaporamos e para que morremos. O arco e a lira nos contamina de nós mesmos. É o se deparar com o reflexo de nossos espelhos pela única via permeável: o desencontro da prosa, a harmonia no caos, a religião solitária de vínculos dos objetos e deuses, que mesmos com significados e nomes, berram por novos substantivos clareados. A vida é possível quando encontramos esse diálogo poético. Retirar a prosa e evitar o abandono da linguagem trás aos ouvidos luzes escuras, aos olhos melodiosos e a pele um subterfúgio das novidades de outrora que são únicas, aqui e hoje. Este estudo poético nada mais é que o estudo sobre a humanidade, sobre a habitação que cansa de viver mas não de tudo nomear, desde os sentidos aos mirabolantes vazios. Somos esses espectros de significados que a todo instante arde para se reconhecer. Muros que lamentam por uma poesia sem padrão, uma poesia única, individual, formosa. O que fazes quando o dia cai dentro destes arcos e liras? Octavio Paz responde com a nossa própria alma em um pequeno documento. Deixar nossas almas nestas páginas talvez seja o melhor caminho para existirmos hoje. Uma ode à poesia e a insistência do desejo de ser livre dentro da linguagem que nos cede vida, desejo e o mais difícil, o afago entre um espírito compulsivo e o fim.

  15. 5 out of 5

    Dominika Tesařová

    „Bez historie - bez lidí, kteří jsou počátkem, podstatou a cílem historie - by se báseň nemohla zrodit ani vtělit: a bez básně by ani nebylo historie, protože by nebylo vzniku ani počátku.” Octavio Paz jako básník a esejista dokazuje estetiku poezie jako celkového rámce našeho bytí. Báseň je tedy podle něj v nás, my jsme báseň a v báseň se i tvoříme.

  16. 4 out of 5

    Misael

    Es un libro, que a mi parecer, tiene altibajos. Pero vamos poniendo algunas cosas claras: "Poesía y Poema", "La imagen", "Los signos en rotación" y "Whitman, poeta de América" son ensayos maravillosos, llenos de fuerza en la prosa y que tocan temáticas importantes para la reflexión poética. Aunque ahí es donde pienso se encuentra el problema, este libro se piensa como una reflexión poética sobre la poesía y eso hace que en muchas ocasiones se pierda el hilo del ensayo. Aún con todo eso, siempre e Es un libro, que a mi parecer, tiene altibajos. Pero vamos poniendo algunas cosas claras: "Poesía y Poema", "La imagen", "Los signos en rotación" y "Whitman, poeta de América" son ensayos maravillosos, llenos de fuerza en la prosa y que tocan temáticas importantes para la reflexión poética. Aunque ahí es donde pienso se encuentra el problema, este libro se piensa como una reflexión poética sobre la poesía y eso hace que en muchas ocasiones se pierda el hilo del ensayo. Aún con todo eso, siempre es interesante leer lo que los poetas tengan que decir sobre la poesía.

  17. 4 out of 5

    Beatriz Mangualde

    This is a very good book for those who have interest in linguistic, poetry, art and philosophy. With a good writing, you can read it in a few days without noticing. The author reminds me of Einstein in the Negerplastik book where the african sculptures are understood as autonomous creations without being necessarily an instrument for art or history, but a whole new creation that causes estrangement to the viewer.

  18. 4 out of 5

    Alan

    Lo recomiendo no para quien busque un manual de técnica poética, sino más bien para quien se haya percatado del lugar de la labor del poeta en el mundo actual. Para la sociedad contemporánea la poesía no existe, y pese a que Octavio Paz ahondó en el tema hace ya cincuenta años, sus reflexiones siguen siendo vigentes. Este es un libro que exige dedicación pero que entrega mucho más.

  19. 5 out of 5

    Luis Alberto Robledo

    ¡He registrado un libro en BookCrossing.com! http://www.BookCrossing.com/journal/10348502 ¡He registrado un libro en BookCrossing.com! http://www.BookCrossing.com/journal/10348502

  20. 4 out of 5

    Nicolás

    A clear explanation of Paz´s view on poetry.

  21. 5 out of 5

    Francisco Ortiz

    Puede escribirse un ensayo sobre poesía? Difícil, Difícil de leer, pero 100% recompensado el esfuerzo. Me lo leí a los 17 años y no me lo leería a los 35.

  22. 4 out of 5

    Jorge Antonio Olvera Mateos

    Excellent essay by Octavio Paz!

  23. 4 out of 5

    Mariana

    Un libro maraviloso sobre la poesía por un poeta sublime que amaba palabras y poemas.

  24. 5 out of 5

    Jose

    Learn Poetry.

  25. 5 out of 5

    Enrique alonso

    una descripcion completa y detallada sobre el amor.

  26. 5 out of 5

    Kevin Stephany

    Poetry is knowledge, salvation, power, abandonment. An operation capable of changing the world, poetic activity is revolutionary by nature; a spiritual exercise, it is a means of interior liberation. Poetry reveals this world, it creates another. (Location 70) As one can discern from the quote above, Octavio Paz held poetry in pretty high regard. In his explication on the nature of the poetic, the author presented a high-minded analysis of the reasons why: …the struggle between prose and poetry Poetry is knowledge, salvation, power, abandonment. An operation capable of changing the world, poetic activity is revolutionary by nature; a spiritual exercise, it is a means of interior liberation. Poetry reveals this world, it creates another. (Location 70) As one can discern from the quote above, Octavio Paz held poetry in pretty high regard. In his explication on the nature of the poetic, the author presented a high-minded analysis of the reasons why: …the struggle between prose and poetry, consecration and analysis, song and criticism, latent since the birth of modern society is resolved by the triumph of poetry. (Location 3404) A heady and deep analysis bracketed these citations. It is somewhat unusual for a literary figure to write an intellectual tome on his/her field. As Mr. Paz was a poet of great renown, I wanted to explore his take on the topic. Since this April 19th marks the twentieth anniversary of his passing, this month seemed a good time to do so. The author derived the title from a quote attributed to the Greek philosopher Heraclitus. He wrote, “The universe is in tension, like the bowstrings or the strings of the lyre. The world ‘changing, rests.’” (Location 2932) That seemed a solid choice. It referenced the bow and the lyre that poets used to accompany their work during ancient times. It also gave an indication of the book’s heavy philosophical leanings. Some of author’s more thought provoking observations included: By means of the word, man is a metaphor of himself. (Location 361) …--the poem is something that is beyond language. But that thing that is beyond language can only be reached through language. A painting will be a poem if it is something more than pictorial language. (Location 229) The myth is a past that is a future ready to be realized in the present. (Location 804) Are you still with me, reader? Okay. I’ll continue. As indicated in the opening, Mr. Paz had a very high opinion of poetry. He reasoned: The spoken language is closer to poetry than to prose; it is less reflective and more natural, and that’s why is easier to be a poet without knowing it than a prose writer. (Location 207) … The poet sets his matter free. The prose writer imprisons his. (Location 212) He added, “When a poet acquires a style, a manner, he stops being a poet and becomes a constructor of literary artifacts.” (Location 140) Mr. Paz didn’t just like poetry; he used this book as its apotheosis. He believed poetry played a vital role in any community. This is where I found the author drifting from adoration into pretention. He wrote: Without an epic no society is possible, because there is no society without heroes in whom it can recognize itself. (Location 3302) At one point, he even suggested the poem on a superior plane to the person who created it. The poem is not a literary form, but a meeting place between poetry and man. A poem is a verbal organism that contains, stimulates or emits poetry. The form and the substance are the same. (Location 97) He later wrote: Poetry is not the sum of all poems, Each poetic creation is a self-sufficient unit. The part is the whole. (Location 114) I also thought one of Mr. Paz’s observations odd. He noted: “Poetry is the hunger for reality.” (Location 859) That seemed a strange statement as the author wrote surrealist poetry himself. Mr. Paz displayed both practical and intellectual proficiency in the topic he presented. I still found The Bow and the Lyre a very difficult read. The complexity of thought and amount of information would benefit academics. I wouldn’t suggest this book to people with a general interest in poetry, however. For those readers, I’d advise them to check out a volume of the author’s own poetry. Mr. Paz just may have agreed with that. As he explained: The poem is a work that is always unfinished, always ready to be completed and lived by a new reader. (Location 2964)…A poem is fully realized only in participation: without a reader, it is only half a work. (Location 437)

  27. 5 out of 5

    Hernán

    "Si el hombre es un ser que no es, sino que se está siendo, un ser que nunca acaba de serse, ¿no es un ser de deseos tanto como un deseo de ser? En el encuentro amoroso, en la imagen poética y en la teofanía se conjugan sed y satisfacción: somos simultáneamente fruto y boca, en unidad indivisible." "A Segismundo y a Edipo no los engañan hombre o mujer alguno, sino los dioses. De ahí que su queja posea una resonancia sobrehumana. Los héroes de Shakespeare y Webster están solos en el sentido más ra "Si el hombre es un ser que no es, sino que se está siendo, un ser que nunca acaba de serse, ¿no es un ser de deseos tanto como un deseo de ser? En el encuentro amoroso, en la imagen poética y en la teofanía se conjugan sed y satisfacción: somos simultáneamente fruto y boca, en unidad indivisible." "A Segismundo y a Edipo no los engañan hombre o mujer alguno, sino los dioses. De ahí que su queja posea una resonancia sobrehumana. Los héroes de Shakespeare y Webster están solos en el sentido más radical de la palabra, porque sus gritos se pierden en el vacío: Dios y el Destino han deshabitado sus cielos. Con la desaparición de los dioses el cosmos pierde coherencia e irrumpe el azar...El hombre se vuelve juguete del azar...El equilibrio dialéctico se rompe, la tensión trágica se afloja. A pesar de sus pasiones devastadoras y de sus gritos que hacen temblar la tierra, los personajes del teatro isabelino no son héroes. Hay algo pueril en todos ellos. Pueril y bárbaro. Violentos o dulces, cándidos o pérfidos, valeroso o cobardes son un montón de huesos, sangre y nervios destinados a aplacar por un instante el apetito de una naturaleza endiosada. Saciado, el tigre se retira de la escena y deja el teatro cubierto de restos sangrientos: los hombres: ¿Y qué significación tienen todos esos despojos? La vida es un cuento contado por un idiota." "No somos nada frente a tanta existencia cerrada sobre sí misma. Y de ese sentirnos nada pasamos, si la contemplación se prolonga y el pánico no nos embarga, al estado opuesto: el ritmo del mar se acompasa al de nuestra sangre; el silencio de las piedras es nuestro propio silencio; andar entre las arenas es caminar por las extensión de nuestra conciencia, ilimitada como ellas; los ruidos del bosque nos aluden. Todos formamos parte del todo. El ser emerge de la nada. Un mismo ritmo nos mueve, un mismo silencio nos rodea. Los objetos mismos se animan y como dice hermosamente el poeta japonés Buson: Ante los crisantemos blancos las tijeras vacilan un instante."

  28. 5 out of 5

    Floris Meertens

    "De lyrische poëzie daarentegen bezingt hartstochten en ervaringen die niet kunnen worden herleid tot analyse, maar die verspilling en verkwisting zijn. De liefde verheerlijken betekent een provocatie, een uitdaging aan de moderne wereld, want het is iets dat aan de analyse ontsnapt en dat een niet te classificeren uitzondering vormt." Een boek met de pretentie de fundamentele aard van poëzie te doorgronden. Octavio Paz analyseert de inhoud, de vorm en de sociale rol van poëzie gedurende de eeuwe "De lyrische poëzie daarentegen bezingt hartstochten en ervaringen die niet kunnen worden herleid tot analyse, maar die verspilling en verkwisting zijn. De liefde verheerlijken betekent een provocatie, een uitdaging aan de moderne wereld, want het is iets dat aan de analyse ontsnapt en dat een niet te classificeren uitzondering vormt." Een boek met de pretentie de fundamentele aard van poëzie te doorgronden. Octavio Paz analyseert de inhoud, de vorm en de sociale rol van poëzie gedurende de eeuwen. Dit doet hij op zijn typerende poëtische, stellige en bevlogen manier. Dat maakt het wel een zwaar werk, waar ik persoonlijk moeilijk doorheen kwam. Paz houdt niet echt van structuur, en verliest zichzelf soms geheel in zijn bloemrijk taalgebruik en mijmeringen over wat dan ook. Soms vond ik me volledig in zijn woorden, soms sloeg ik pagina na pagina om zonder iets wijzer te worden. Een doorlopend betoog over wat poëzie is kon ik er niet uit vinden, maar de bedoeling was ook niet een beknopte definitie te geven. Paz is onderhand een van die auteurs geworden waar ik ooit alles van wil hebben gelezen; over alles heeft hij een eigenzinnige, ernstige mening, die me nieuwe inzichten geeft (ook al ben ik het lang niet altijd met hem eens). Een recensent vergelijkt hem met Borges maar dan zonder humor. Er zat inderdaad geen komische letter in dit hele boek. Wel zit het boek vol met een onophoudelijk enthousiasme en een daarbij passende horizonbrede kennis. Ooit ga ik meer uit dit boek halen, is mijn hoop.

  29. 4 out of 5

    Cloud

    "Desde que empecé a escribir poemas me pregunté si de veras valía la pena hacerlo: ¿no sería mejor transformar la vida en poesía que hacer poesía con la vida?; y la poesía ¿no puede tener como objeto propio, más que la creación depoemas, la de instantes poéticos? ¿Será posible una comunión universal en la poesía?" "La poesía es conocimiento, salvación, poder, abandono. Operación capaz de cambiar al mundo, la actividad poética es revolucionaria por naturaleza; ejercicio espiritual, es un método de "Desde que empecé a escribir poemas me pregunté si de veras valía la pena hacerlo: ¿no sería mejor transformar la vida en poesía que hacer poesía con la vida?; y la poesía ¿no puede tener como objeto propio, más que la creación depoemas, la de instantes poéticos? ¿Será posible una comunión universal en la poesía?" "La poesía es conocimiento, salvación, poder, abandono. Operación capaz de cambiar al mundo, la actividad poética es revolucionaria por naturaleza; ejercicio espiritual, es un método de liberación interior. La poesía revela este mundo; crea otro" "Por otra parte, hay poesía sin poemas; paisajes, personas y hechos suelen ser poéticos: son poesía sin ser poemas." "La poesía no es la suma de todos los poemas. Por sí misma, cada creación poética es una unidad autosuficiente. La parte es el todo." "Cada lector busca algo en el poema. Y no es insólito que lo encuentre: ya lo llevaba dentro."

  30. 5 out of 5

    Pablo Del

    Este ensayo resulta inconmensurable. Aborda diferentes aspectos de la poesía desde las diferencias entre poesía y poema, pasando por el lenguaje, ritmo e imagen, el fenómeno de la inspiración, y su concepción a lo largo de la historia, y otros como el concepto de 'otredad', por citar solo algunos. En definitiva un libro delicioso, que apenas se hace farragoso a pesar de la profundidad de algunos pasajes, y que resulta casi de obligada lectura para los amantes de la gran poesía. Este ensayo resulta inconmensurable. Aborda diferentes aspectos de la poesía desde las diferencias entre poesía y poema, pasando por el lenguaje, ritmo e imagen, el fenómeno de la inspiración, y su concepción a lo largo de la historia, y otros como el concepto de 'otredad', por citar solo algunos. En definitiva un libro delicioso, que apenas se hace farragoso a pesar de la profundidad de algunos pasajes, y que resulta casi de obligada lectura para los amantes de la gran poesía.

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